2021年4月20日星期二

真理時刻—4月20日:基督徒的成長 - 不能攜帶任何行李


引到永生,那門是窄的,路是小的,找著的人也少。」(馬太福音7:14)

你不能攜帶著行李箱通過「天國」入閘機。要通過引到天國的窄門,你需要丟棄你所擁有的一切,空著手進去。它不是一道尋求自我滿足的門,可以讓人攜帶著個人所擁有的物件進去;它是一道「捨己」的門,要丟棄一切的自以為義和自我依靠。

那位富有而年輕官來到門前,問主耶穌該做些什麼才可進入天國。主耶穌告訴他要丟掉「整套古馳(Gucci)行李」,然後繼續前行。他已經找到了很少人能找到的門,然而,他卻拒絕進入,因為他過於自私和自我為中心,以至於無法作出主耶穌要求他要作的犧牲。

馬太福音18:3極為精辟地表達了這點,主耶穌說:「我實在告訴你們,你們若不回轉,變成小孩子的樣式,斷不得進天國。」小孩子的特性就是他們完全依靠其他人,不會把成就歸功於自己。正如讚美詩作者所說的:「兩手空空無依靠,唯靠依偎十字架。」(摘自"Rock Of Ages, Cleft for Me”萬古磐石為我開)得救信心不僅是一種心思意念上的行動,也是對自己的罪有一種自我的鄙視,承認自己的卑劣,赤身露體地向神懇求:「神啊,開恩可憐我這個罪人!」(路加福音18:13)主耶穌要求人要以一種嚴謹、刻苦、徹底和激烈的態度來認罪,承認我們一無是處,在神面前沒有什麼可自我舉薦的地方。當我們全心全意地尋求祂的寬恕時,信心就由此而生。

你將如何向非信徒解釋「進窄門、走小路」的重要性呢? 

2021年4月19日星期一

真理時刻—4月19日:基督徒的成長 - 主耶穌難以令人接受的說話

 

因為,凡要救自己生命的,必喪掉生命;凡為我喪掉生命的,必救了生命。人若賺得全世界,卻喪了自己,賠上自己,有什麼益處呢?」(路加福音9:24-25)

路加福音第9章談論到基督教到底是關乎什麼的這核心問題。主耶穌與祂的門徒在一起,而祂剛以神蹟用五個餅和兩條魚餵飽了五千聽眾,在路加福音9:23-26中,我們讀到:

耶穌又對眾人說:若有人要跟從我,就當捨己,天天背起他的十字架來跟從我。因為,凡要救自己生命的,必喪掉生命;凡為我喪掉生命的,必救了生命。人若賺得全世界,卻喪了自己,賠上自己,有什麼益處呢?凡把我和我的道當作可恥的,人子在自己的榮耀裡,並天父與聖天使的榮耀裡降臨的時候,也要把那人當作可恥的。

對於任何若要跟隨主耶穌進入神國度的人,即任何想成為基督徒的人來說,這是非常直接而且都必須要去面對的三個命令:1)捨己; 2)天天背起自己的十字架; 3)跟從祂。這些話令人難以置信,因為它們並非「顧客至上(consumer-friendly)」或「投慕道者所好(seeker-sensitive)」的,也不是什麼基督教精簡版。然而,這並不是一段晦澀難解的段落,也不是與主耶穌其他教導不同的教導。這些是祂在祂的事工中在不同環境下都貫徹始終和不斷重複教導的原則。

在你的生命中,你是怎樣「為基督而喪掉生命」的呢?

2021年4月18日星期日

真理時刻—4月18日:基督徒的成長 - 福音是如何拓展的呢?

 「我們既然蒙憐憫,受了這職分,就不喪膽,乃將那些暗昧可恥的事棄絕了;不行詭詐,不謬講神的道理,只將真理表明出來,好在神面前把自己薦與各人的良心。」(哥林多後書4:1-2)

福音難以令人置信,而將福音傳遍世界的都是一些微不足道的人。對所有屬於神的器皿來說,計劃仍然是一樣的。這裡就是保羅謙卑的五點策略(摘自哥林多後書4章):我們將不會灰心;我們不會更改福音的信息;我們不會操縱結果,因為我們深深的了解到在那些不相信的人裡面正在發揮作用的屬靈現實是什麼;我們不期望會受歡迎,因此我們不會失望;我們並不在乎可見的和屬世的成功,卻是為著那看不見和永恆而奮鬥。保羅在哥林多後書4:6–7中寫道:「那吩咐光從黑暗裡照出來的神,已經照在我們心裡,叫我們得知神榮耀的光顯在耶穌基督的面上。我們有這寶貝放在瓦器裡,要顯明這莫大的能力是出於神,不是出於我們。

從各個方面來看,教會的增長並不是可以用人為的方式來解釋。世人認為我們很希奇古怪,我們是失敗者,我們是萬物中的渣滓。然而,透過保羅和其後歷世歷代不隨從世界的人之口,教會以無法言喻的巨大力量在世界歷史上向前邁進。唯獨福音能夠使罪人轉化成聖徒,把男男女女由黑暗的國遷到神愛子的國裡。

你以什麼方式為看不見和永恆的事而奮鬥呢?

2021年4月17日星期六

真理時刻—4月17日:基督徒的成長 - 苦行修道是毫無意義的

 

像這樣聖潔、無邪惡、無玷污、遠離罪人、高過諸天的大祭司,原是與我們合宜的。祂不像那些大祭司,每日必須先為自己的罪,後為百姓的罪獻祭;因為祂只一次將自己獻上,就把這事成全了。」(希伯來書7:26–27)

讓我們在「捨己(self-denial)」與苦行修道(penance)之間做出一個重要的區分。「捨己」是為實現一個有價值的目標努力而捨棄個人的安舒。「苦行修道」就是藉著自我懲罰來賺得神的恩惠,這絕對、100%是不可能的,而且是100%不必要的。沒有人能有足夠的良善或使自己感到足夠的內疚而賺得進天國的「門票」,也沒有必要這樣做,因為主耶穌已經代表了所有真正的基督徒繳付了全部的「入場費」。

即便如此,歷世歷代仍然有許許多多慘被「苦行修道」所誤導令人毛骨悚然的例子。亞斯桑瑪斯(Saint Assepsumas*)認為他可以透過自我施加的痛苦而擺脫罪,他在自己的手和膝上扣滿許多鐵鍊,以至於令自己不得不在地上爬行。

艾格尼絲•德•羅徹(Agnes de Rocher*)是巴黎其中一個富商的獨生女,所有的鄰里都欽佩她的美麗和美德。在她父親去世後,她繼承了全部的財產。然而,她決心要成為一個隱士,餘生都要活在一間建造在教堂圍牆上的密室中。巴黎聖母院的主教在神父和教士的陪同下進入密室並舉行了一場主教級慶典的彌撒來慶祝此事。然後,這可憐的艾格尼絲與親朋戚友道別後,就命令工匠封閉整個密室,只留下一個小洞,以便她可以觀看和聽見教堂的禮拜儀式。她進密室時年僅十八歲,終年八十歲,期間從未踏出密室半步。在這整段時間裡,沒有人告訴她主耶穌才是救贖的關鍵。

你是否有過「捨己」或「苦行修道」的傾向呢?試說明之。

*譯者:在Google找不到有關這兩人的資料

2021年4月16日星期五

真理時刻—4月16日:基督徒的成長 - 真悔改與假悔改

 

因為依著神的意思憂愁,就生出沒有後悔的懊悔來。以致得救;但世俗的憂愁是叫人死。」(哥林多後書7:10)

悔改的淚水決不能贖罪,唯有主耶穌的死才能贖罪。然而,真正的哀慟仍然是真正悔改的重要記號,這表明了心思意念已經真正產生了改變。

然而,並非所有的哀慟都表示真正的悔改。 「…依著神的意思憂愁,就生出沒有後悔的懊悔來。以致得救;但世俗的憂愁是叫人死。」(哥林多後書7:10)猶大對自己的所作所為感到後悔,並試圖將血錢還給掌權的祭司長(馬太福音27:3-5)。最終他對自己所做的事情感到罪疚,甚至促使他去自殺。但是這種哀慟是一種屬世的憂傷,只會叫人死。它可能涉及到對犯罪的後果有真誠的自責,對失去尊嚴、朋友或影響力感到遺憾。然而,它並沒有反映出其內心的真正改變,因此也沒有反映出對罪本身真正的痛悔。

彼得的哀慟是另一種,他「出去痛哭」(參馬太福音26:75),這是內心最深的悲痛,因他為自己的罪行感到羞恥,恨惡這罪,而且迫切渴望與基督復和。

彼得的悔改當然是真實的,之後,他再也沒有否認基督了。

彼得蒙基督寬恕和復和的方式是非常奇妙的,它證明了彼得的悔改是徹底的。他從此沒有忘記他否認基督是何等的痛苦,所以他再也沒有犯這罪了。

在你生命中,你什麼時候「依著神的意思憂愁」而生出悔改呢?